Articulo publicado en el periódico El Universal

La columna vertebral es uno de los sistemas mejor engranados del cuerpo humano. Ella es la que garantiza el movimiento y "soporta" el peso corporal, por eso su buen funcionamiento es básico para las actividades que cada persona realiza a diario. La Organización Mundial de la Salud estima que el dolor de espalda o dolor lumbar es la segunda causa de discapacidad a escala mundial y que al menos 5.000 millones de personas requieren de algún tipo de tratamiento para superarlo.

Desde hace un par de años, un grupo de médicos venezolanos se convirtió en pionero en intervenciones mínimamente invasivas de la columna vertebral. En el Centro de Patología de la Columna Vertebral del Hospital Ortopédico Infantil se realizan los procedimientos quirúrgicos conocidos como electrotermoterapia (aplicación de calor en el disco para combatir el dolor) y ligamentoplastia (colocación de implante en el disco para regenerarlo), a través de los cuales se logra revertir los efectos de la enfermedad degenerativa del disco intervertebral, que provoca el dolor de espalda.

Antonio Cartolano, cirujano de columna vertebral y director del centro de patología, indica que ambos son procedimientos de vanguardia en los que los especialistas del país son líderes: el equipo venezolano del Ortopédico Infantil participó en el desarrollo de la ligamentoplastia y fueron los primeros en realizar esta operación a escala mundial.

Actualmente el centro de patología del Hospital Ortopédico es uno de los seis centros a escala mundial donde se practica. Los otros están en Francia, Suiza, Alemania, Suráfrica e Inglaterra.

En electrotermoterapia el equipo de especialistas liderado por Cartolano es pionero en América Latina e incluso se instruirá en la técnica a médicos colombianos. "Lo excepcional de estas dos intervenciones es que son mínimamente invasivas, se realizan con anestesia local, tecnología de punta y en ciertos casos son de carácter ambulatorio", explica Cartolano.

 

Discos envejecidos

El dolor lumbar tiene su origen en los discos de la columna vertebral, que son los encargados del movimiento, amortiguar y soportar la carga corporal y la que generan las actividades diarias.

Pero por razones que pueden ir desde la predisposición genética, el sedentarismo, la obesidad, el trabajo físico, las actividades deportivas violentas y el tabaquismo estos discos sufren un proceso de envejecimiento, que los deteriora e impide cumplir con su función. Cuando esto ocurre se produce el dolor.

Cartolano explica por muchos años la enfermedad degenerativa de los discos se trató con artrodesis, un procedimiento quirúrgico que consiste en fijar la columna vertebral con tornillos que se insertan dentro de las vértebras y que luego se cierran con una barra. "Pero nos dimos cuenta de que esto limitaba la movilidad de la columna vertebral, que es su principal característica, el dolor no desaparecía de manera permanente y las cargas ahora se soportaban en la parte superior de la columna. Además es un procedimiento altamente invasivo", indica el cirujano.

 

Medicina de vanguardia

La tendencia moderna de la Medicina es lograr los mejores resultados con el uso de técnicas mínimamente invasivas y eso es lo que hacen en materia de columna vertebral los especialistas venezolanos del Centro de Patología de la Columna Vertebral del Hospital Ortopédico Infantil.

El 23 de enero de 2002 realizaron en el Hospital Coromoto de Maracaibo (el centro de columna vertebral está dirigido por los médicos del Ortopédico Infantil) la primera intervención con la técnica de ligamentoplastia, que permite recuperar las características biomecánicas de los discos así como su hidratación. "Es una operación que dura entre 30 minutos y una hora y lo que se hace es colocar un implante en el medio de los discos para que compartan las cargas que soporta la columna", explica Cartolano. Con este procedimiento se han atendido unos 202 casos.

La otra técnica es la electrotermoterapia: la intervención se realiza con anestesia local y a través de un catéter se aplica calor al disco para así "quemar" los receptores que generan dolor. Los médicos han atendido 160 casos con esta técnica y llevan dos años haciéndoles seguimiento.

En ambos casos los resultados de las operaciones han sido un éxito.

Centro modelo en el Ortopédico Infantil

El Centro de Patología de la Columna Vertebral no parece estar ubicado dentro de un hospital público venezolano. La impresión que provoca al entrar es que se está llegando a una clínica privada, y de las mejores.

El doctor Antonio Cartolano, director del centro, relata que el servicio tiene casi 10 años funcionando, pero en julio de este año fue reinaugurado y dotado gracias al financiamiento de la empresa venezolana Eurociencia y la francesa Spine Next, así como la Fundación Ortopédico Infantil.

"La columna vertebral siempre fue tratada por médicos de otras especialidades, pero por ser de suma importancia lo indicado era crear esta especialidad en Venezuela, dentro de lo que es ortopedia".

Cartolano es cirujano de columna vertebral formado en el Centro de Deformidades de Columna en Montevideo, Uruguay. "Gracias al incremento del número de pacientes porque el dolor lumbar es la primera causa de consulta y la participación que ha tenido el equipo de médicos venezolanos en el desarrollo de técnicas para tratamiento de columna vertebral hemos ido creciendo. El personal es calificado".

Además del centro del Hospital Ortopédico Infantil, Cartolano y su equipo dirigen el Centro de Columna Vertebral del Hospital Coromoto de Maracaibo y el del Hospital Rotario de Barquisimeto. _JH

Para los pacientes

Dónde
  •  El Centro de Patología de la Columna Vertebral está ubicado en el Hospital Ortopédico Infantil, avenida Andrés Bello

     

    Citas

  •  Las consultas son previa cita. Atienden de lunes a sábado. Información: (0212) 573.7410

     

    A quiénes

  •  Atienden a pacientes con problemas de columna vertebral. Niños y adultos

     

    Costos

  •  Son menores que los de una clínica y cuentan con equipos de última generación. Para determinar los costos, el Hospital Ortopédico Infantil hace un estudio socioeconómico del paciente para que el pago sea acorde
  • jherrera@eluniversal.com